2011年8月14日星期日

美《时代》:争议水域――为何中国海军让亚洲不安?

核心提示:这艘购自乌克兰,曾被称为"瓦格良号"的航母是中国军事实力增长的象征,无论它现在的功能是否完善,它已经向亚洲邻国释放了明确的信号。

原文:Troubled Waters: Why China's Navy Makes Asia Nervous
作者:AUSTIN RAMZY 发自大连
发表:2011年8月10日
本文由"译者"志愿者@Michae1S翻译,本文将收录在《译者合集 南海风云》之中

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【图:这只是个起点 图片来源:Imaginechina / 美联社】

这艘叫作"瓦良格号" 的航母上一次引起如此大的恐慌是对它可能沉没的担心。这艘航母是前苏联最后几艘后备航母舰队中的一艘,但是,1992年,苏联解体之后,在黑海的米科拉夫造船厂,对它的建造一度被荒废。这艘未完工的船体一直苦苦撑到了1998年,一家依附于中国海军的在澳门的中国公司从乌克兰买下了它,谎称将用它在澳门建造一个海上赌场。土耳其官方一度担心这艘300米长、没有引擎、没有武器、没有导航设备的大船会在穿越博斯普鲁斯海峡的时候沉没,造成环境问题和航海风险,因此他们把这艘大船通过博斯普鲁斯海峡的时间推迟了三年,直到2001 年,土耳其政府暂停了博斯普鲁斯海峡的通航,才允许这艘象征着苏联崩溃的大船在5个月的太平洋之旅中沿着伊斯坦布尔沿岸的要塞和豪华住宅穿过海峡。

澳门的水深根本无法停泊瓦良格号。这艘前超级大国的孤零零的战舰有着独特的象滑雪跳台一样的弧形外观可供飞机起飞,它被送往中国东北的港口城市大连。在大连,瓦良格号被渐渐改装成了未来超级大国的首艘航母。现在全世界对"前瓦良格号"开始有了一系列新的担忧。8月10号,这艘新整修好的航母从大连港下水,开始它的首航。假冒赌场的故事早就被大家遗忘,这艘战舰作为决心被投下的更高昂的赌注进入了另一场赌局:向深海投射中国的军力。

瓦良格号的下水正值忧患之时。中国的军队正在现代化――从2000年开始,中国的军费以每年平均15%的速度增长――北京在对东亚和东南亚进行了长达10年的"魅力攻势"(译注①)之后,中国政府开始在处理领土争端的时候采取更有进攻性的立场。中国这么做的原因甚多,包括争议水域可能有价值极高的能源储藏、试图挑 战美国的地区影响力、民族主义持续的影响力、和在明年的权力交替之前有人担心姿态不够强硬。"中国人的心态已经变得非常自负了,"卧龙岗大学(University of Wollongong)澳大利亚海洋资源与安全国家中心的研究总监Clive Schofield说:"这种心态处处可见。"

中国的邻国,尤其是日本、越南和菲律宾,已经在用强硬的对话和自己的姿态来应对中国。去年中日两国就因为一个位于中国东部海域由日本管理的有争议小岛而爆发争端,中国称之为钓鱼岛,日本称为尖阁诸岛。 在日本拘押了一名中国渔船船长之后,中国以恶言相向。两周后日本释放了这位渔民,他回到中国后得到了英雄凯旋般的欢迎。今天夏天, 中国军舰经过冲绳岛附近国际海域的行为已经让日本政府坐立不安。日本最新的防务白皮书称中国的军队现代化、在亚洲海域活动的增加和不透明等"已经成为本地区和国际社会担心的理由。"

争端更多的是南中国海。这三百万平方公里的海域分布着很多小岛,在水面之下蕴藏着丰富的石油和天然气资源。中国声称拥有几乎整个南中国海主权,而其他亚洲国家则声称拥有南中国海的部分主权,它们之间的关系变得更加紧张。菲律宾称,自今春以来,中国船只已经六次在这片海域骚扰该国的调查船和渔船,因此宣布将开始派出菲律宾海军的旗舰――二 战时代的护卫舰"拉贾胡马邦酋长号"(Rajah Humabon)在这片新近改称为"西菲律宾海"的水域巡逻。越南则指责中国船只在今年夏天两次故意剪断越南石油公司的勘探船的缆线。 河内宣布,可能会恢复征兵,并在6月份进行了实弹演习。中国也进行了三天的海军演习,以此作为回应。

表面的紧张

从去年开始,美国就牵扯进了亚洲海域的争端。美国国务卿希拉里・克林顿宣布在南中国海的自由航行是美国的"国家利益",华盛顿愿意在南中国海争端中扮演调停者的角色。中国则愤怒的回应说美国想"国际化"这个本该由邻国之间自己解决的问题。一些观察家指出,看到地区争端等于是在邀请美国多多插手,北京应该在2011年采取更少敌对的策略。新加坡东南亚研究所的学者Ian Storey在六月份说:"这到目前还没有发生,事实上,过去两三个月以来的地区紧张已经大大增加,甚至已经超过了冷战结束以来的任何时候。"

7月20号,中国与东盟就怎样处置南中国海问题宣布了一项非约束性的指导意见,但分歧还是很大。中国副外长崔天凯警告说,如果美国不努力让该地区其他国家克制的话,那它就是在冒卷入地区冲突的风险。"我相信个别国家正在玩火,"他在六月底告诉记者,"我希望美国不要引火烧身。"七月中旬,中国人民解放军总参谋长陈炳德公开向美军的迈克・穆伦上将就美国的军费问题、美国在中国边界附近的海上监视行动和美军参与越南、菲律宾军演等问题提出抱怨,称之为"不合时宜的。"而美国参谋长联席会议主席迈克・穆伦上将在对中国进行了为期四天的访问后,说他不相信中国军力的发展全都是用于防卫目的,而且他担心南中国海的争端"可能会导致某种形式的升级,某种形式的错误估计――一场事故、一次误解就会极大的增加风险。"

在气氛这样白热化的时候,中国的新航母将加剧新的恐惧。这艘航母还没有起中国名字,但一些大陆网民称之为"施琅号",以纪念17世纪征服了台湾的中国海军将领施琅。尽管最终北京也许会给这艘航母起一个更微妙的名字,但传递给这一地区的讯息仍然很清晰――中国支持其领土诉求的能力正在增长。

军事分析家谨慎地认为,航母本身不足以打乱全局。不管怎么说,这艘航母是从一艘26年前被废弃的船体改建出来的。它可能至少需要5年才能在出海时具备所有功能,新加坡拉贾拉南国际问题研究院(S. Rajaratnam School of International Studies)的亚洲军事专家、资深研究员Richard Bitzinger说。即使是五年后,它也可能只是用于训练。一旦航母开始试航,飞行员必须学习在活动的甲板上起降,而从来没有此类经验的中国船员也必须学习处理航母上的各种复杂情况。但美国海军战争学院(U.S. Naval War College)的副教授Andrew Erickson说,"中国人必须有个起点,新婚夫妇想要一幢房子,从这里起步;崛起的大国想要一艘航母,也是要从这里起步。"分析家们相信当中国海军掌握了怎样操作前瓦良格号以后,中国将从零开始建造航母――也许多达四艘。这是瓦良格号之所以现在会在大连改装的最大意义。"这是中国想要一鸣惊人的征兆。"Bitzinger 这么说。

在可以预见的未来,美国仍将是亚洲地区统治性的军事力量。其军费支出是中国的六倍,并且有运行航母的长期历史。美国于1934年有了第一艘航母,目前拥有11艘核动力航空母舰。每艘可以搭载超过80架飞机,并且在每分钟内可以同时起降多架飞机。尼米兹级航母在与潜艇、导弹巡洋舰、驱逐舰和补给舰编队之后,形成的战斗群是世界上最强大的军事力量之一,远远超过中国在未来几十年内能组成的任何军力。

但Erickson说:直接把美国与中国进行简单对比是一种误导,"除非有人认为这两国之间会爆发全面战争,但幸运的是这种情况确实还不太可能。"相反,中国则把注意力集中在阻止台湾独立上。中国海军的发展主要集中在军事专家们称为的"反接触"和"区域反击"能力上,这些能力可以防止台海发生冲突的时候美国前来协助台湾。在这方面,中国已经开发出一系列令人害怕的导弹,包括一种号称"航母杀手"、可以打击移动舰艇的新型长程陆基弹道导弹。在迈克・穆伦7月访华期间陈炳德将军首次公开承认了这种导弹的存在。

随着2008年亲大陆的马英九赢得台湾总统选举、台海形势逐渐宽松,中国也得以将注意力集中于向其他地方投射军力。比起中国解放军海军的北海和东海舰队,南海舰队"在过去几年内得到的关注和资金都有了巨大的飞越",国际危机集团(International Crisis Group)的东北亚项目理事Stephanie Kleine-Ahlbrandt 说,"对比既有战斗舰艇和潜艇的升级,我们还看到[中国]部署了更多的军人、巡逻舰和潜艇。"最大的军力增长莫过于瓦良格号航母,Stephanie Kleine-Ahlbrandt 认为它将会被部署在南中国海。"美国军官倾向于无视[瓦良格号]并说它很老旧,技术上也很落伍了,基本上就是一艘靶舰。"Storey说。 "我觉得东南亚国家的看法则大不相同。这向东南亚国家表达了一个讯息:中国对支持自己在南中国海的领土诉求上的态度是严肃的。"

信心差距

中国在外交战线上也出牌强硬。在美国对台军售后,中国终止了与美国的军事外交,在2010年底为了胡锦涛的访美才恢复了这一外交关系。不像冷战时代的美苏之间为了避免因为一起海上的事故而引爆核大战,两国有一系列可靠的规则和热线电话保持联系,北京和华盛顿没有类似的协议。在澳大利亚的劳伊国际政策研究所(Lowy Institute for International Policy,)近期的一份报告中,作者Rory Medcalf 和 Raoul Heinrichs 列出了超过12个西太平洋海域的海军之间或其代理人舰只之间的事故。他们指出,如果各方没有更多的沟通和积极的建立信心的措施,在这一区域日益增加的海军行动将会增加敌意扩张的风险。他们写道,"虽然不应夸大这些事故引发大规模军事冲突的几率,但是特别是在中美、中日和中印发生摩擦的驱动因素看起来会持续存在,且不断加强。随着事故发生的数量和速度的增长,事故有可能发展为武装对抗、外交危机甚至冲突。"

尽管如此,眼下在大连――这个瓦良格号的母港还看不到任何求战的气氛。在瓦良格号停泊的码头旁边,可以见到一家宜家店和一家新建的山姆会员店。只是有一种感觉,现在是中国这个世界上人口最多的国家在公海上占领自己的合适地位的时候了。当地的居民回忆起大约10年前当这艘航母刚刚被拖到这里,那只不过是一艘锈迹斑斑的船壳,看不出是一艘战舰。今天他们嘲笑那种"其他国家应该担忧"的想法。"那玩艺儿就是一个连乌克兰都不想要的垃圾,"附近一个建筑工地的工人说,"对一个有13亿人口的国家,这绝对不够。我们还需要更多。"正是这种想法,而不是这艘航母本身,让世界其他地方焦虑不安。

译注①:魅力攻势是指上世纪90年代以来,中国通邻国就主权问题针锋相对的"硬实力"政策遭遇挫败之后,改用官方外交、公共外交、文化外交、援助、投资等软实力来影响东南亚国家、非洲国家和拉丁美洲国家的一种外交政策。

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译者合集 南海风云(筹备中)

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