2011年2月15日星期二

经济学人 保护中产阶级

核心提示中国的领导对左派颔首,但眼睛却焦急地瞟向右边。一些官方人员极力赞扬新的房产税政策,但是这好像对重庆和上海这两座城市并没有造成太大的影响。
原文:China's property market Protecting the middle class
来源:经济学人
发表时间:2011年2月3日
译者:Crystal Lee
本文参考了“译言网”上的“同来源译文”


图:高企的房价不是人人都能承受

在中国南方深圳这个新兴城市里,当地官员一改往日温顺的形象频频发出不满之声。1月28日中国首次在重庆和上海开征房产税让他们心生忧虑,当地各大媒体上不乏这种担忧。深圳的一些官员担心他们的城市会成为下一个试点城市,按他们的说法,这一房产税是对中国日益壮大的中产阶级的打击。其实他们并不需要如此忧心忡忡。

近几个月来中国迅速增长的房价(见下图)已经让中共左右为难。作为社会主义国家,党当然不能置城市困难人口的呼声于不顾,城市中的贫困人口已经无力登上房产的高阶。但是大多数已经有房的城市居民们(从农村移居至城市的人们很少被计算在官方数据内)拥有他们自己的房产。 很少有人愿意看到房价下跌。对于他们来说最大的关切是避免房价崩溃。

而维护中产阶级利益也同样是党的一大任务。过去的十年间,在态度上党还是保持左倾,但是实际上党制定了一系列政策来照顾这一在政治上非常重要的群体。它软硬兼施,可以非常巧妙地回避、压制农民以及城市下层人口的抗议之声。但是面对中产阶级口诛笔伐,党恐怕没有十足的把握。因此虽然对于房产税的争议已有多年,但党对这个问题仍然小心翼翼。

现在作出这一决定也算是从去年年初开始的一系列措施的一部分。两次调高利率,约束房产市场的投机活动都是向穷人们展示关心。在去年12月份,70所城市的房价较去年增长了6.4%。在1月底重庆和上海启动房产税试点工作之前,有关专家发布了新的楼市降温的办法。其中包括在购买二手房时更高的首付;拥有两套或两套以上房产的居民被禁止购买更多的住房。中共还计划大幅提高政府补助的保障性住房的数量。

一些官方人员极力赞扬新的房产税政策,称其为控制房市的利器。但是房产税好像对重庆和上海这两座城市没有造成太大的影响。现在的低税率仅仅影响了一小部分房屋拥有者。在上海,每年征收的税款为房产价值的0.4-0.6% ,在重庆为0.5-1.2%。在重庆,重庆的征收对象是豪华房产,而上海只针对拥有多套高端住宅的人征收。房产税的征收被小心地形容为“试点”。

在去年控制房价的报道中提出,北京、深圳、重庆和上海会被列为第一批房产税的试点城市。现在看来,首都北京还需要再等待一些日子。虽然深圳仍然很有可能,但是它面临的阻力很大。“深圳没有必要成为房产税的试点城市。”《深圳日报》头版头条这样写道。据报道,这样的观点在1月举行的年度立法大会上很多代表都赞同,文章还引用了一些愤慨激昂的官员原话。

温家宝总理在2月1日再一次强调了他保护穷困者的决心,在本周庆祝农历新年的聚会上表示,政府会“坚决防止”通货膨胀的过度加快的步伐以及“坚定不移地调节和控制”房价。 一周前,温家宝总理走访国家信访局——人民通过信访可以监督纠正当地滥用职权的现象——引起了大量的关注。这是国家领导人第一次走访此类地方,并且很明确地表示对弱势群体的同情和关心。

然而,温家宝总理在处理地方政府上很是小心。在1月21日,中央政府大张旗鼓地宣布了新的规章条例来制止因为城市发展而产生的野蛮拆迁。这一立法申请由来已久,已经展开了很多讨论,但是面对地方政府的一些阻力,中央政府久拖不决。因为回收居住用地转卖给开发商是当地政府的一大财政收入来源。

新规定明确定义了“公众利益”,允许当地政府接管居住用地。这其中包括了政府的建房计划相关的能源或者交通基础设施,或者贫困人口的居住问题。不包括商业用地,因为当地政府通常利用商业建房来证明其公款利用的公正性。这些土地的开发权以前一直由当地政府控制。通过拉电、断路等方式强迁居民被明令禁止。要由法院来解决这些争端。

但是受这些驱逐所影响的大多数是很贫困的人民,而新的政策的覆盖面比较窄,当地政府仍然有很大的空间,一如既往地持续强拆。政策对那些从农村地区的强拆不适用,而大多数的争端正是在这里发生。在这些案例中,往往更明显地体现出法院是在当地政府的控制之下。

房产税的其中一个目的是为当地政府提供持续的新收入来源,以此来交换他们对一次性土地交易的依赖。贾康(音)是一名政府研究员,他帮助制定了该税的相关细则。他说房产税将减少强拆现象,减少矛盾。他还说房产税甚至还能有助于地方民主,因为纳税人将有希望对政府运作获得更多发言权。可能这是另一个理由,不要对房产税抱太高的期望值,它起不了什么作用。

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