2012年1月20日星期五

《华盛顿邮报》对中国的独生子女来说,到谁家过春节成了一个难题

核心提示:随着春运一起到来的一个难题,城市已婚的独生子女们决定到哪一方的父母家去过节?人口的城市化和独生子女政策使这个全球性的过节问题在中国更为突出。

原文:New Year's Dilemma For China's One-Child Generation
作者:Keith B. Richburg
发表:2012年1月18日
本文参考了"译言网"上的"同来源译文","译者"志愿者对此文做了二次校对

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【点击这里查看《华盛顿邮报》上的中国的人口问题和春运图集 上图是一对在车站惜别的年轻情侣。摄影:Yu Jianan/路透社】

北京—— 中国的春运从这周开始,数以亿计的人群挤满了火车和高速公路,就为回到自己的故乡过春节——中国的新年。

但是对一些特定的人群来说——那些已婚的城市独生子女——这场一年一度的仪式也是艰难的决定,有时候还是痛苦的争吵。对年代悠久的家庭传统而言,这还是一种现代化的考验。
这些年轻夫妇是中国持续了34年之久的"独生子女"政策的产物。他们从边远的地区按部就班来到大城市求学,并留在城里结婚、工作。

现在他们必须决定去探望哪一方的父母。那些中国与日俱增的老年人来说,子女们的这个决定让他们在情感上纠结不已,这些老人家经常独自生活,远离自己的孩子们。而在过去,在那些缺乏社会保障的乡村,他们要照顾自己的长辈。

"我们都希望可以回到自己家里过新年,我们总为了这个问题吵架",30岁的林幼兰(音)说。她是一个公务员。

她来自中国西南地区的重庆。而她先生,33岁的李海兵(音),则来自中国东部的沿海城市山东。他们都是家里唯一的孩子,现居北京。

李海兵是家里唯一的儿子,面临极大的压力需要回家看望身体状况欠佳的父母。他说:"在山东,男人必须和自己家人庆祝春节,他们的老婆应该在男方的家里过新年。如果我不回去,我很担心别人怎么看我的父母。"

快速的城市化

按照传统,除夕和初一(今年分别是1月22日和23日)会在丈夫家过,初二去妻子家。但那时候,夫妇基本上都在同一个村庄和城镇,或者离的很近。

而现在中国13亿人口都在四处流动,也在迅速地城市化。周二,政府宣称中国城市人口超过了农村人口,而在1990年城市人口只占四分之一。

这样的转变,再伴以独生子女政策及其他社会变迁,造成了数以千万计的老年人独自生活,几乎得不到政府的帮助。而中国没有什么疗养院,也没有让专业人士看护年老体弱者的传统。

根据中国人口普查的数据,中国有1.78亿60岁以上的人员。民政部部长李立国说,到2015年,这个数字将达到2.16亿,占总人口的16.7%,65岁以上的"空巢"老年人口将达到5100万。

而伴随着老龄化人口数量持续增长,中国的生育率却只有1.54(译注:生育率不是出生率,生育率指一定时期和地区内,育龄妇女生育子女的数量,生育率1.54指平均每个育龄妇女生育子女数量为1.54人),却远低于2.0的正常水平,而美国的生育率是2.06,。

图表:中国的生育率的演变令人吃惊
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【数据来源:2010年版联合国国际人口预测。《华盛顿邮报》配发 图片汉化:译者图片编辑】

伦敦大学学院(UCL),致力于全球健康研究的Therese Hesketh教授,在研究了中国的人口政策所造成的影响后说,"那些在农村的老年人真的很担心。"

Hesketh教授说:"到了圣诞节,即便是英国也会出现同样的问题(即夫妻双方选择去探望哪一方的父母)。这个全球性的问题,因为中国的独生子女政策而被放大了。"

有些中国夫妇试着探望双方的父母以解决这每年一度的冲突。

陈娟(音)今年29岁,她的丈夫黄飞龙(音)31岁,在北京通过一个交友网站相识。他们都来自湖南省,两家车程约三小时。他们于2008年结婚,已经一起度过了四个春节,其中三个在男方家度过,一个在女方家度过。陈娟说:"我们几乎每年都要为这个吵架"。

今年,他们有史以来第一次决定将黄金周一分为二,开始最重要的几天去男方家,剩下的在女方家。但中国的现实是一到节假日就很难找到大巴及买到火车票,这使得往来于双方家庭的想法变得不实际。

对独生子女政策的疑问

最近,就现在是否是时候废除独生子女政策,由夫妻自行决定生几胎这一问题中国的经济学家和学者,中国的经济学者和专家们进行了有力的和令人惊讶的公开讨论,有些人指出"空巢老人"的问题理应得到解决。

但到目前为止,中央政府没有要改变政策的迹象。国家人口和计划生育委员会主任李斌在去年的一个发言里说,中国仍然面临人口增长的挑战,政府也将继续将生育率保持在较低水平。

事实上这个政策仅涵盖了35%的中国人口,尤其那些城市居民,而大部分人都不必遵守这个规定,比如农民可以生多个子女,少数民族也被豁免。

为了缓解人口过剩和资源匮乏的压力,这个法律于1978年生效。有关当局预测这个政策成功减少了4亿人口,也因此减少了对食品需要,使得国家摆脱了贫穷。

但这个法律也被严厉批评。很多报告报道,一些省对那些违反政策、再次怀孕的妇女,进行强制堕胎和绝育。之前还有故事说因为重男轻女,一些女婴被杀害。中国现在因为这个政策出现了性别的不平衡。

这项法律还被指责对穷人影响更大。一些有钱人家因为可以轻松负担罚金,想生几个就生几个。

经济学家现在又看到了另一个废除这个政策的理由:中国正面临劳动力短缺。

还有一些人认为逐渐的城市化生活方式,已经使得独生子女政策过时了。很多夫妻很可能自己选择只生一个孩子,因为养育孩子的费用实在太高。

而那些每当过节就要为选择去探望谁家而挣扎的年轻夫妇,他们坚定的想要多生些孩子。

陈娟说:"我希望以后能有两个孩子,一个男孩,一个女孩。"

北京研究员张杰(音)对此文亦有贡献。

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