2010年10月4日星期一

华尔街日报:西方企业在中国严守机密

核心提示“我们不想让我们的知识产权流到美国之外。我们想控制好它,并尽可能地保密。”

原文:In China, Western Firms Keep Secrets Close - WSJ.com
来源:华尔街日报
作者:DANA MATTIOLI
发表时间:2010年8月30日
译者、校对:Fuge
今年初,在北卡州的Cree公司的一个工厂里,一名工人在显微镜下检查发光二极管。彭博社新闻
西方企业正在改变在中国做生意的方式,它们越来越注重保护自己的知识产权。

在某些行业,许多年来,外国企业必须和中国的企业组建一个合资企业一直是它们进入中国市场需要付出的部分代价。


成立合资企业的过程经常会涉及到让西方企业同意“技术转让”——与它们的中国合作方分享它们的技术或者知识产权。

即使成立合资企业不是强制的,一些西方企业还是想进入合资企业,以获得当地的制造能力和联系,但结果却发现,要达成交易,它们需要分享技术作为交易的部分条件。

但是,西方企业正不断表示出对他们的知识产权在这种安排下的安全的忧虑。

6月,在与中国总理温家宝进行的一个关于“技术转让”规则的会议上,有与会者说,化工巨头巴斯夫的主席何杰斌(Jürgen Hambrecht)和工业巨头西门子的首席执行官罗旭德(Peter Löscher)重申了西方的批评。在一次私人晚餐上,他们的担心得到了通用电气的总裁杰夫·伊梅尔特的响应。

还是在6月,摩托罗拉起诉了中国最大的电信设备公司华为,指控华为进行了一个精心的密谋,通过其在美国的挂名公司窃取了摩托罗拉的交易机密。华为否认了摩托罗拉的指控。

这些担心正改变着西方公司的中国策略,抵消了中国廉价生产力和巨大消费市场的前景对它们的诱惑。

“他们确实变得更小心了,他们不再是随意地进入中国,开一家合资企业”,贝恩资本的一名高级合伙人,马克·高特弗雷德森(Mark Gottfredson)说。“从我们建议客户的角度来看,整个情况全变了。现在不是进入中国,而是你要在中国怎么做。”

下面是一些咨询师建议,而且企业正在采用的策略:不要分享最敏感的知识产权;派一些自己的员工来监督生产;与那些不太有能力成为自己对手的稍小企业合作;在成立合资企业的时候要更加小心谨慎,以让自己的企业获得更多的控制权。

咨询师们还建议分割制造流程。贝恩资本的合伙人高特弗雷德森曾与一家西方的电器企业合作,他们在中国生产电动机和电线,但是把所有的零件运到墨西哥进行组装。

高特弗雷德森说,通过那样的方式,“那里就没有人拥有制造冰箱,并把它们卖出去的所有技术和能力”。

更多的西方企业也在使用技术保护措施。埃森哲制造业务的全球管理主管,里奇·伯格曼(Rich Bergmann)说,美国公司现在都把它们的设计方案加密,并且让这些文件“过期”,不能保存,转发或者打印。

除非有一个特殊的密码,否则一般人接触不到加密文件。还有一种文件被称作定时炸弹,只会存在特定的一段时间,之后就会消失。这些操作可以帮助减少和控制那些可以查阅信息的人。

在合资企业里有自己的员工来负责工厂运行,或者至少有自己的人来管理公司的知识产权十分重要,咨询师们说。对合资企业有更多控制的欲望,让一些西方公司一有机会就会想办法获得合资企业大部分股票。

比如,工程设备制造商特雷克斯(Terex)自1990年代就开始在中国设立合资企业,但是它的总裁笛福(Ron DeFeo)说,他更愿意达成那些自己可以获得大部分控制权的交易。部分原因是他觉得多数股权可以给知识产权提供更好的保护。

5月,Terex,这家总部位于康乃狄克州的公司与中国的福建南方路面机械有限公司成立了一个合资企业,Terex拥有多数股权。Terex同意把分享自己的移动岩石破碎和筛选技术作为交易的部分内容。

笛福先生不愿公开交易的细节。但是他说,他可以利用合资方对当地市场的了解。

有一些公司则完全避免在中国开设合资公司。总部位于北卡州达勒姆的发光二极管和零件制造商,Cree公司在中国就没有任何合资企业,部分原因是基于对知识产权保护的考虑。Cree公司的首席财务官,约翰·科兹威尔(John Kurtzweil)说,Cree并不排除在中国开设一家合资企业的打算,但是它会在知识产权保护方面设置很高的保护。

但是目前,Cree决定还是先在美国生产LED圆晶,然后用船把它们运到Cree在中国自有的一家工厂里组装。

“我们不想让我们的知识产权流到美国之外。我们想控制好它,并尽可能地保密”,科兹威尔说。

在去年,Cree的高管们至少对把圆晶生产转移到美国以外生产的想法否決過一次。把生产转移到美国以外也许可以节省成本,但是高管们觉得“对我们知识产权的保护要比短期成本缩减的好处重要得多”,科兹威尔说。

另外,Cree在中国有自己的工厂,而不是一家和中国人共同经营的工厂。这种情况从2007年就开始了,Cree在那一年收购了中国的COTCO照明设备有限公司,这家公司之前一直是Cree生产的芯片的客户。COTCO公司当时拥有1300名员工和一个工厂。

“我们当时想控制好手里的技术,防止技术的外流以及控制与这些技术相关的知识产权”,科兹威尔说。“最好的方式就是跟我们熟悉多年团队工作,而且能够控制整个企业。”

Dana Mattioli的联系方式:dana.mattioli@wsj.com

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