2012年3月26日星期一

《外交学者》 中国的下一个热点?

核心提示:你可能要问,中韩这两个事务繁多的大国为什么要为了一连串远在海上的礁石争执不休。但除了因为该岛礁很可能坐落于石油等矿藏之上以外,索科特拉礁问题还与该地区出现的一些重要政治与军事动向有关。

原文:China's Next Flashpoint? | The Diplomat
发表:2012年3月22日
作者:Steven Borowiec
本文由"译者"志愿者翻译并校对

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英国人在1900年发现它时将其命名为"索科特拉礁"。韩国人叫它"离於岛",中国则称之为"苏岩礁"。无论它叫什么名字,有关这类岛礁的问题通常都不值得我们耗费口舌说上一番,这是因为这片偏远的礁石与韩国及中国领土的最近距离分别有149公里和247公里。然而,这片区域却可能成为亚洲两大经济和军事强国之间的冲突点。

3月12日,首尔召见中国大使,要求就数天前一位中国高级官员就海洋事务的言论作出解释。这位官员宣称索科特拉礁位于中国海域,中国舰艇定期巡航该区域,它是属于中国的。

韩国总统李明博以对索科特拉礁的主权宣称作为回应。李在同一天告诉记者,索科特拉礁"天然地位于韩国控制地区之内"。他还提到一个事实是,这些礁石更为靠近韩国而不是中国。

有关索科特拉礁的争议源于两国在该地区海上划界问题上的分歧。韩国与中国所坚持的专属经济区范围各不相同,争议岛礁恰好位于两者的重合区域内。

联合国海洋法规定专属经济区从一国领土向外延伸370公里。尽管联合国海洋法公约规定淹没于水中的礁石不能被任何国家宣称占有,但这并未能阻止中国和韩国争论谁对这片地区拥有管理权。

你可能要问,这两个事务繁多的大国为什么要为了一串远在海上的礁石争执不休。但除了因为该岛礁很可能坐落于石油等矿藏之上以外,索科特拉礁问题还与该地区出现的一些重要政治与军事动向有关。

韩国正在本地区扩张海军实力。比如,在距离索科特拉礁不太远的济州岛上,韩国政府正在抓紧建设一处大型海军基地。据信,防御中国应该是修建基地的首要动机。韩国同样希望在更靠近索科特拉礁和中国的地方驻扎军队,巩固其领土主张,为应对可能的冲突提供立足之处。如果济州岛上没有基地,韩国海军就必须从距当地以北九小时船程的仁川派出军队。

就在当地爆发激烈的抗议活动、导致多人被捕的同时,韩国政府已经开始在济州岛风景区内爆破岩石,为基地建设开路了。当地民众则抗议政府破坏了那里如画的风景。(济州是许多稀有野生生物、动物群的家园,人们认为大型军事基地的建设将会破坏其独特、和平的氛围。)

有分析师指出,济州岛基地的设计与建设存在缺陷,韩国政府显然急着要赶进度,希望在下月大选和中方宣布领土主张之前完成基地建设。韩国也在该地区建设综合性地区导弹防御系统,中国因素显然在其考虑范围内。

与此同时,中国在经济实力与全球综合形象得到提升的同时,同样在增强自身的海军实力。但其围绕索科特拉礁进行的军备活动可能引发与韩国的军备竞赛。中国2010年官方军费预算为780亿美元,有分析师认为其中超过三分之一划给了中国人民解放军海军部队。中国海军对南海表示出特别的兴趣,近年来增加了在当地的驻军——有人认为中方也是在巩固对当地的领土主张。南海同样是一条繁忙的航运通道,对于中国在台湾问题上的主张具有重要的战略意义。

此外,中国在亚龙湾建立了一个重要的基地,从那里潜艇可以迅速前往南海地区。

有鉴于上述情况,两国船只已经在这一地区爆发冲突也就不会让人感到意外了。在2011年与中国渔船发生激烈冲突后,韩国感觉自身迫切需要扩大海岸警卫队与海军舰只在黄海的驻军规模。12月12日,韩国海岸警卫队的一名官员被一位中国渔民刺死,当时这位渔民正在韩国海域非法捕鱼。这只不过是一系列类似事件中最血腥的。

中国是韩国的重要贸易伙伴,两个国家预计将在今后的几个月里讨论一项自由贸易协定。但本月他们在中国羁押朝鲜叛逃者的问题上已经经历了摩擦。韩国要求以人道主义问题来对待这些叛逃者,而中国将其作为朝鲜的经济移民对待,倾向于将他们遣返。

双方间仍然有机会以和平的方式解决问题。中国外交部发言人刘为民3月12日表示,两国将需要通过双边谈判来确定彼此的管辖权。

但韩国青瓦台官员一名称:"我们无意使此事演变成一个严重的问题,因为离於岛自然归我方管辖。"这一方针与韩国在对日独岛(日方称"竹岛"——注)纠纷中的立场是一致的,其言下之意是索科特拉礁理所当然归韩方所有,此事并无争议。

中韩两国都固执且野心勃勃,这就给业已危机四伏的这块地区更增添一层出现误解——乃至冲突——的可能性。

Steven Borowiec为自由记者,为《环球邮报》、《多伦多星报》、《卫报》以及其他媒体提供报道。

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