2010年3月11日星期四

外交政策:世界的尽头

译文标题:外交政策:世界的尽头

撰文:JOSHUA KEATING
发表时间:2009年11月13日
翻译:@xiaomi2020
校对:fy;freetrans



虽说末世劫难不大可能在2012年到来,但是或早或晚,这是必定会发生的。这儿是五个可能让人类毁灭的场景

小行星


图片来源:iStockphoto 


如何发生:来自于星际的物体一直都在撞击地球,通常在大气中就会烧毁。偶尔的时候,一个大型物体会穿过云层,导致一场大冲撞。最近一次的大冲撞是1908年的通古斯事件,西伯利亚的森林在这次大冲撞中有2000平方英里被夷为平地,爆炸的能量比广岛原子弹要大上1,000倍左右。造成这次冲撞的物体,直径可能只有几十米,却可以将一个大型城区完全摧毁。


真正的危险可能来自于一个直径为1公里的物体,它可以激起足够多的沉积物,引起环境破坏,在全世界范围内致使粮食歉收。一块15公里长的大石头被认为在6500万年前杀死了恐龙,也可能把我们全部杀死。


有多大可能?另一块大东西肯定会最终撞上地球,但是几乎不可能是在我们这辈子。一块足够杀死地球上相当比例人口的物体冲撞地球的几率是每一百万年两次。NASA的地球周围物体项目所发现的物体中还没有什么有比较高的几率撞进地球——虽然有一个叫做1950DA的小行星会 在2880年靠得非常近。不过,考虑到在寻找靠近地球物体上我们并没有花太大的功夫,谁也不能保证地球会在某次撞击之前有多少预警时间。一个以前不为人知的7米大的小行星在11月6日在距离地球仅仅14,000公里的地方擦过地球表面,当这次被认为是太过接近的相遇只剩下15小时的时候,NASA才注意到它。


天气灾难


图片来源:PETER PARKS/AFP/Getty Images


如何发生:按照气候变化国际专家小组(IPCC)所做的最坏情况预测,到本世纪末全球的地表温度会上升4-5摄氏度。(许多科学家认为这一估计太保守了。)这样的情况会导致海平面上升半米,将沿海地区,包括许多世界主要城市都淹没。


同时,地球上三分之一的地区会成为沙漠,半数以上区域会经历干旱。地球上大部分的地下水会盐碱化,让情况变得更糟。IPCC发现,即使是3-5度的上升也会让地球上40-70%的物种面临灭绝的危险,生存资源的缩减带来新的地缘政治冲突,可能的演变无法想象。


有多大可能?新的一项麻省理工学院的研究支持IPCC的最坏情况假说,甚至认为会更糟。全球的碳浓度现在是每百万380帕,而在工业革命之前只有280。多数科学家得出 的结论是灾难性后果会在这些指标超过450的时候就让人们有所察觉。如果地球达到每百800-1000帕,如同最坏情况预测的那样,会发生什么就真的难以想象了。最近由国家海洋地质和宇航局进行的研究表明许多气候变化的后果已经是不可逆的,最糟糕的是,只有通过减少碳排放才可能避免文明终结的潜在后果。


核战争


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如何发生:现在全世界有大约23,000枚核武器,其中8,000是可操纵的,有2,000在高度戒备状态,一接到命令就可以发射。虽然核灭绝已经是书本和电影里的流行话题,但是科学怪人博士[译注1]场景倒不是很可能发生。即使是在1977年,核武库达到了冷战的峰值,美国国防部预计如果美苏爆发全面核大战,最多有2亿6千5百人伤亡,这么多死伤足以摧毁两个世界超级大国,但是还不是我们所说的灭绝人迹。从那以后核武库存就大量被消减,今天的伤亡应该也会低得多。


但是,在八十年代,科学家们制造的模型显示超级大国之间的核战争形成的灰尘和烟雾会导致人类历史上从未见过的温度和雨雪变动——“核冬天”。1985年,由康耐尔大学的环境学家马克·哈维尔博士所做的一项研究预计,发生核战争后,全球的农业将在一年内颗粒无收,由此引起的饥荒会灭绝大部分的人类。2007年由雷格斯大学的环境学家则发现现在全球的核武库存仍可制造出这样的结果。


有多大可能?由核科学家公告板(BAS)在1947年创建的著名的 “末日时钟告诉人们我们离“灾难性毁灭”还有多远。当1953年第一颗氢弹被试爆之后,这个钟达到了它的高峰时刻——差两分钟到午夜子时。BAS 在冷战之后把钟调回到了17分钟,但是从那以后它又在持续地靠近午夜,象北朝鲜这样的无赖国家还在发展核武器,拥有核武的印度和巴基斯坦之间的局势紧张,现在这个钟离午夜还有五分钟。


尽管如此,在两个超级大国之间全面爆发共同灭亡的核战争的可能性还是比以前要小得多了。核冬天的理论还有争论,有些科学家说预测的后果被夸大了。

流行病

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图片来源:MAHMUD HAMS/AFP/Getty Image


如何发生:纵 观历史,流行病都在威胁着人类文明。黑死病在中世纪杀死了欧洲一半以上的人口。在1918年,流行性感冒大蔓延杀死了约5千万人,是世界人口的3%,比刚 刚结束的第一次世界大战造成的影响大得多。由于全球化,今天疾病传播的速度更快了——最近正在全世界蔓延的H1N1的速度就是例证。


一场全球性的象伊波拉病毒这样的疾病大爆发——在非洲农村,伊波拉病毒的突然爆发有90%的致死率——或者是变异了的有耐药性的流行感冒病毒在全世界范围内可能导致灾难性的,甚至是文明终结的后果。


有多大可能?从 1918年以来对致死疾病的治疗大有进步,但是道高一尺,魔高一丈。现代化的农业产业被人诟病为这些疾病爆发的根源,比如象猪流感,当世界人口不断增长,人们移居到以前无人居住的地区,暴露在未知的病原体的风险也增加了。从70年代以来,出现了40多种新病毒,包括伊波拉和HIV。生化武器实验也增加 了新的和同样麻烦的复杂状况。


未知的未知

border=0如何发生:对于人类文明——我们所知的世界——会如何结束,有着无穷多的理论。有些是自然因素:超级火山喷发,象黄石国家公园那样的,可以严重地改变地球的气候,或是从一个行星的爆炸引发的伽马射线可能让地球环境中的辐射变得危险。其他的则是人为因素:人口过多导致粮食危机,或是危险的新科技产生的意外。


有多大可能?或早或晚,这个世界会灭亡。在50亿到80亿年后,按照宇宙学家的估算,我们的太阳中的最后一粒氢原子会燃烧殆尽,成为氦,太阳会膨胀成为一个比现在大上千倍的气球,把地球推向不可避免的终点。即使地球躲过了毁灭,它的大气层和海洋也会蒸发得无影无踪。人类仅仅存在了很短的时期——大约20万年——无论怎样,我们能够看到世界的真正尽头的机会十分渺茫。



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