2010年1月25日星期一

纽约时报社论:高法判决重挫美国民主

原文:NYT:The Court’s Blow to Democracy
译文:纽约时报社论:高法判决重挫美国民主

撰文:纽约时报社论
发表时间:2010年1月21日
翻译:李雅靖@中选网
校对:小米 fm译者

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联邦最高法院54的裁决是灾难性的,将美国政治推入19世纪的镀金时代。法院的保守派多数骗人有术,危险地挥舞起宪法第一修正案的大旗,为商业公司用其巨额财富左右选举并要挟当选者为其服务大开方便之门。(相关链接:柏蔚林:美国选举制度发生重大变化


这一裁决是对美国民主制度的致命打击,因此国会务必立刻采取行动以减少这一裁决可能造成的破坏。

本周四高法裁决的结果使得商业公司摆脱了近一个世纪它们不能直接花钱介入政治竞选的禁令。眼下,商业公司可以随心所欲地用现金支持或击败候选人。如果一位国会议员站到一个特种利益集团的对立面,后者的游说人现在可以威胁说:我们会调用一切资源将你拉下马。

高法对联合公民对联邦选举委员会案(Citizens United v. Federal Election Commission)的裁决否决了业已建立的法律体系,侵蚀了矗立了整整一个世纪的商业公司与选举政治之间的大墙。(此项裁决同时允许工会为竞选花钱,尽管工会手头可支配的数额少得可怜)。

我们的国父曾经警告我们商业影响政治的危害。他们制定的宪法中提到不少群体并赋予它们权利和保护:人民、民兵、媒体以及宗教信仰,但并未提及商业公司。

1907年,商业公司的财富与权力又创新高。其时,国会表述了它对商业团体与竞选活动之间的关系:企业不能向竞选者提供赞助。上世纪中期,国会又扩大了这一禁令覆盖的范围。这一法规在过去几十年了经受了一系列挑战,直到本周四被高法废黜。

这一个案子本不该由高法裁决。但大法官们手伸得很长,抓住了一个案子就不放松,这个本身案涉及2008年 大选中一部攻击希拉里•罗德汉姆•克林顿的宣传片中的一个技术性的枝节问题。然而,高法将对此案的斟酌提升为对是否废黜禁止商业公司赞助竞选的法律的讨 论,并以迅雷不及掩耳的速度安排听证。高法只给律师们一个月的时间为如此繁复的案子准备辩词,并在自己的假期期间安排了辩论时间。

首席大法官小约翰·罗伯特在提名听证时说他会履行司法无谓的原则(judicially modest),[象棒球裁判一样]仅仅判定是坏球(balls)还是安打(strikes)。他无疑知道高法这次的行为与他听证时的表述大相径庭,因此专门写了一份意见,为高法不知羞耻的行为辩护。

高法多数派在法律面前出现重大失误,其中最为恶劣的错误是判定商业公司与人民一样享有宪法第一修正案的保护。这一观点极为牵强附会,因为商业公司是由州政府 成立的赚钱的机构,为了更好地盈利,它们被赋予包括不同税率在内的多种特殊的权利。认定这些人为建立的法律实体与必须对候选人表达自己的意见的公民拥有同 样的权利是对宪法的根本性误读。

此外,高法的多数派还可笑地宣称,与目前仍被禁止的对竞选活动的直接捐款有所不同,公司在这一方面的独立花销“不构成任何腐败或给人以滋生腐败的印象”。如 果华尔街的银行家们告诉国会议员他们打算花数百万美元在选举中击败任何反对政府救市决定的议员,并且他们确实这么做了,这看上去自然就是腐败。

在高法对此案进行听证后,参议员约翰•麦凯恩告诉记者,一些法官对特殊利益群体的现金影响国会立法的作用的认识“极端天真”,让他感到惴惴不安。

持不同意见的法官约翰•保罗•史蒂文斯警告说,这一裁决不仅威胁到民主,而且“恐怕将对高法本身构成伤害”。历史很有可能会对这一裁决和做出这一裁决的法院做出极为严厉的评判。高法对公民联合会案的裁决很可能会被看作是继布什对戈尔选案(指2000年大选两位候选人没有获得联邦选举委员会多数票之后的官司)之后的又一次令人耻辱的判决。那一次,高法的保守派以5票对4票的裁决禁止继续清点有效选票,以保证一位保守候选人当选总统。这次,同样保守的法官为了使共和党侯选人在今后的竞选中拥有巨大的优势再一次破坏了美国的政治制度。

国会以及关心公平竞选与廉洁政府的公众需要立即动员起来,奥巴马总统说他将亲自参与这一运动。国会应完善总统竞选募捐规定,并为国会竞选也设立一套捐赠制 度,从而帮助普通美国人为竞选捐款。国会还应该颁布一项法律,规定上市公司在为政治竞选花钱之前必须先获得其股东的同意。

上述每一举措固然都很关键,但依然不够。真正的解决办法在于推翻高法的裁决。有四位持异议的法官在他们的声明里已经雄辩地说明为什么这个裁决在法律上是错误和危险的。他们需再拿到一张票才可以拯救岌岌可危的民主。

【注:译者已经与中选网达成合作,双方均可转载对方网站上的文章,同时在文中标注文章来源与译者名。 】

3 comments:

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