2011年2月20日星期日

悉尼晨锋报 亚洲敦促年轻一代积极造人

核心提示如果缺乏就业和其他发展机会,高度年轻化的工作年龄群体反而会给经济和社会带来灾难,而不是人口红利。

原文:Asia tells its young: love is in the air
来源:悉尼晨锋报
作者:Hamish McDonald,亚太事务编辑
发表时间:2011年1月15日
译者:Antipodal Views (@antipodalviews)


插图:Simon Letch

还记得“黄祸”二字吗?上了年纪的澳洲人应该不会忘记,这个词和对它的描绘曾经多么容易地就激起了无数人的种族恐惧感——到处都是成群结队的东亚人;他们繁殖迅速,最终遍布这片人口稀少的大英帝国的土地。


但是在新的一年中(2010年),感觉受到威胁的却是东亚人自己。面对年年下降的出生率和不断萎缩的人口,新加坡和日本等许多国家政府都在使用最婉转和适合本国文化的方式,想方设法地敦促那些非常不情愿的年轻一代开始积极造人。

台湾去年新生儿出生总数是十年前的一半,部分原因是人们认为即将结束的虎年不吉利,但是这无疑也在加速岛屿上的人口老化和萎缩趋势。台湾的出生率,即平均每名妇女一生中生育子女的数量,去年下跌到0.91人,远远低于保持人口总数所必需的2.1人的水平。

没有采取强制措施,台湾做到并超过了中国大陆从1978年就开始严格执行的“一个孩子”政策所希望达到的效果。这项著名的政策主要针对汉族人。与许多小康社会一样,出生率下降是教育、职业、经济压力、家庭问题和育儿费用高昂带来的综合症。

香港和新加坡也有着同样的问题。香港是全球出生率最低的地区之一,预计到本世纪中,人口总数将从700万跌至大约600万。在新加坡,华人是当地人口最多的族群。

日本人口持续萎缩已有四年,但是去年全国少了12.3万人,创下前所未有的纪录。根据预测,日本人口到本世纪中将从2006年的1.28亿高峰下降至不到一亿。届时,65岁以上的人口比例将从现在的25%上升至40%。

去年登记结婚的人数是1954年以来最低的一年,反映了建立家庭不是日本年轻一代关心的人生大事。全职工作缺乏、住房问题,以及为人父母之后难以调和家庭与事业的矛盾等等问题,让许多即便是结了婚的人也依然保持着单身生活方式。

中国大陆的人口依然日益增长,预计将在2030年达到高峰,人口总数会在13.9亿(根据美国中央情报局最近的预测)和14.6亿(根据前北京人口与劳动经济研究所所长田雪原的预测)之间。

劳动力供给速度已经开始放缓。从去年频频发生的罢工和工人自杀事件可以看出,年轻一代越来越不愿意 “吃苦”,不愿意在血汗工厂为低工资卖命。在今后五年中,16岁至60岁工作年龄段中的人口数量将会开始下降,而到2020年时,60岁以上的人将占总人口的三分之一。

与此同时,选择性流产以及最近兴起的“精子优选”等确保只生男婴的做法究竟有何不良后果尚不清楚,但这已经为包括台湾在内的中国很多地区造成了严重的性别不平衡。香港的情况略微好些,女儿受到父母青睐,因为她们被视为是养老保障。日本在这方面则问题不明显。

预计到2025年,印度人口将会超过中国,达到14亿。到本世纪中期,印度将有17亿人。由于印度人口结构极度年轻化,老年人对工作年龄群体造成的负担较小,因此普遍的观点是这能自动为经济带来人口红利。

印度是否能够兑现人口红利呢?这是巨型信息技术公司印孚瑟斯(Infosys)的创办人之一尼乐卡(Nandan Nilekani)最近在《印度斯坦时报》上提出的问题。“今后的二十年,印度必须非常努力地工作,让数以百万计的年轻人掌握参与经济活动所需的技能,创造可以让他们有所作为的工作机会,并为他们提供长远的社会支持保障。”他说。

目前,印度人口增长地区正在向比较落后的北部、中部和东部转移。在教育程度较高的西部和南部地区,出生率呈持续稳降趋势,低于净人口再生产率。到2025年时,印度西部和南部地区的平均年龄将是34岁,高出生率地区则是26岁。但是,如果缺乏就业和其他发展机会,高度年轻化的工作年龄群体反而会给经济和社会带来灾难,而不是人口红利。

澳大利亚和美国正在为全球新生儿生产尽绵薄之力——每名妇女平均生育2名孩子,同时也在大量引进移民。到本世纪中期,澳大利亚将有人口约3600万(目前有2250万人);美国人口将从今天的3.1亿人上升到4.39亿人。

“有太多的人在做太多的不同的事情,而且当局知道如果他们采用所谓的法律手段,只会挑起国内更大的反弹和更大的国际压力”,他说。

再让我们回到亚洲。中国大陆长期以来的做法是派遣党政官员入侵睡房甚至产房,阻止婴儿出生。

在新加坡和台湾,政府官员们几乎是坐在床头,催促已经被一天的工作搞得精疲力尽的夫妻们“接着干”。

台湾总统马英九本周下令制订一套“事关国家安全”的对策,企图解决日益下降的出生率问题。

他的政府计划每年投入13亿元,用于生育奖励和婴儿照顾补贴。在政府宣传部门设计的一组广告中,一对对男女看着婴儿的照片,然后拉起被子……他们在不久前还举办了一场征集鼓励生育口号的比赛。获一等奖的口号是 “孩子——是我们最好的传家宝”。

新加坡政府充当红娘已经好几年了,尤其在积极地撮合岛屿共和国中那些比较枯燥乏味的大学毕业生们。他们在当地的法国连锁超市家乐福中组织相亲活动,别出心裁地称之为“爱在走道上”(Love is in the Aisles)。

二月三日将是农历新春的第一天,但愿催生运动明年能“兔”飞猛进。

点击这里订阅及墙内看译者;
看不到相关阅读?点击这里获取翻墙梯子

相关阅读

  • RSS订阅GFW博客,获得翻墙梯子大全
  • 翻墙看《译者》https://yyii.org
  • 发送邮件到yyyyiiii+subscribe@googlegroups.com订阅《译者》
  • 使用Google Reader猛击 这里订阅《译者》;
  • 版权声明:本文版权属于原出版公司及作者所有。?译者遵守CC协议2.5您可以自由复制、发行、展览、表演、放映、广播或通过信息网络传播,创作演绎本作品。惟须遵守下列条件:署名,非商业性使用,相同方式共享。

0 comments:

发表评论

知识共享许可协议

本作品采用知识共享署名-非商业性使用-相同方式共享 3.0 Unported许可协议进行许可。